人は口から老いる

 口の健康は体の健康に通じる。

福岡県豊前市が全国でも珍しい在宅高齢者を対象にした訪問口腔ケア事業に取り組んでいる。

地元の豊前築上歯科医師会や九州歯科大(北九州市)と協力して3年間で約100人の口腔ケアを実施したところ、食べ物をのみ込む力の向上、栄養状態の改善など一部に効果が確認された。

夏からは、それぞれの病歴や介護歴、口や体の現状を照らし合わせ、どんな口腔ケアが介護予防に効果的か、地域に合った支援モデルの構築を目指す。

 

 「歯磨きは自分で?」「うん」「ブクブクうがいはできますか?」「鼻から出てしまう」…

 豊前市の自宅で田中美夜子さん(86)は、地元歯科医の大津ナツミさん(41)の質問にゆっくり答えた。

この日が初めての訪問。

大津さんと歯科衛生士、九州歯科大の研究者、管理栄養士の4人が、医療機器を使って(1)身長、体重、握力、ふくらはぎ回りの測定

(2)歯や唾液の観察

(3)のみ込む力の測定

(4)食事や日常生活についての聞き取り

(5)舌圧測定

(6)口内細菌の検査

(7)血液検査

(8)体組成の測定 を行った。

 

 田中さんは、口腔がんや脳梗塞の後遺症で介護判定は要介護2。

顎や舌の一部にまひがあり、誤嚥性肺炎を患ったこともある。

検査の結果、歯科衛生士が3カ月間、週1回訪問し、口の体操や唾液腺マッサージでのみ込む力の回復を試みることになった。

 最終日に同じ検査で変化を見る。

同居する次男の妻、智佳子さん(62)は「いつまでも口からの食事を楽しんでほしい。少しでも食べやすくなれば」と期待を寄せる。

 

 豊前市は2015年度、国民健康保険加入者1人当たりの年間医療費(44万1251円)が全国平均の約1・3倍で、福岡県内60市町村では最高だった。

高齢化率は35・09%(17年末)。

口腔機能の低下は体に悪影響を及ぼすだけでなく、滑舌が悪くなったり、会食が減ったりして社会性も低下させるとされる。

市は健康寿命を延ばして医療費を抑えようと15年7月、同歯科医師会、同大と連携協定を結び、訪問口腔ケアを始めた。

 

 15~17年度の対象者は65~98歳の約100人。

16年度にケアした20人中14人がのみ込みに必要な舌圧が増すなど一定の効果が見られた。

3カ月の訪問ケア終了後も、自ら口腔マッサージをするなどセルフケアが定着した人もいるという。

 今年6月からは、同大が匿名処理した今回の結果と、それぞれの過去10年分のレセプト(診療報酬明細書)や介護データを分析。

過去の病気や慢性疾患が口腔環境や生活自立度に与える影響、口腔ケア支援が有効な時期―などを明らかにし、施策に生かす予定だ。

 

 担当する九州歯科大の安細敏弘教授(予防歯科)によると、元気な高齢者を集めての一斉口腔調査は千葉県柏市などで行われているが、在宅高齢者を対象にした調査は例がない。

「在宅介護、在宅医療を柱にした地域包括ケアの必要性が叫ばれる中、より当事者の実情を踏まえた支援策が求められている。豊前市の取り組みは他地域にも参考になる」と話している。

 

 

 日本歯科医師会など歯科医療現場が、英語で「口回りの衰え」を意味する「オーラルフレイル」の予防を呼び掛け始めた。

食べこぼしやむせが多く、硬い物が食べられないといった状態になると、体全体の健康状態も悪化する傾向が高いことが近年の研究で分かってきたためだ。

 東京大高齢社会総合研究機構は、千葉県柏市で2012年から続く高齢者の大規模健康調査で、オーラルフレイルの人はそうでない人と比べ、調査期間(4年)内に死亡した割合や要介護状態となるリスクは約2倍と明らかにした。

食欲不振による栄養の偏りや筋力低下などが影響しているとされる。

 

 日本歯科医師会は15年、新たな国民運動としてオーラルフレイル予防を前面に押し出し、かかりつけ歯科医による定期健診など口腔ケアの重要性を強調。

福岡県歯科医師会もホームページで、頬を使った「健口体操」や唾液腺マッサージ、腹式呼吸などの予防法を紹介している。

 

※入院してベッドに寝たきりで口から食事ができなかった人が、口から食べ始めたらみるみる回復し、退院して旅行を楽しむまで回復した例もあるそうです。

歯で噛んで食べる、健康なときは当たり前と思うことが、大切なことなんですね。

 

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